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皇居一般参観


この記事は投稿者の個人ブログから、構成を変更して転載しています。

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160516kunaicho-2 5月11日から5月13日は家族サービスで上京していました。最終日の2016 年5 月13 日は皇居の一般参観に。事前に参観を申し込んでいました。
東京駅から皇居にまっすぐ向かって歩くと、「桔梗門」という場所に。そこに皇宮警察の詰め所があります。そこが集合場所です。

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ここでの記念スタンプの押印は一発勝負に。受付が終わった後、「窓明館(そうめいかん)」と呼ばれる一般参観者ならびに皇居勤労奉仕者用の施設で、長ければ20 分程度の空き時間があります。その間に、一般参観者はお土産を購入したり、トイレを済ませたり(参観中はトイレに行けない)、記念スタンプを押す必要があります。
参観の時に「参観が終わっても、お土産を買ったりトイレに行くことはできません」と注意されます。記念スタンプについては何も言われませんが、記念スタンプも参観後に押印はできません。
しかも、団体でも参観可能なため、私が訪問した時で250 名以上、多ければ500 名近くの参観者に。意外と記念スタンプを押す人が多く、多めにスタンプを押したいのであれば、早めに記念スタンプに陣取る方が賢明です。

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上の写真は、参観終了後コインロッカーに預けていた荷物を受け取る際に撮影しました。奥に居るのは皇居内の清掃を志願して行っている皇居勤労奉仕に参加している方々。写真には写っていませんが、私たち一般参観者の動きをチェックするために、宮内庁の方も近くに居て、一般参観者と勤労奉仕者とが混ざらないように注意を払っています。

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記念スタンプの押印結果は、冒頭に載せたとおりです。切手は、訪問日に発行された「グリーティングサンリオキャラクター」の52 円を使用しました。参観記念だけでは無く、勤労奉仕記念のスタンプも用意されていました。参観した後、東京中央郵便局まで出向き「グリーティングサンリオキャラクター」の切手を入手し貼り付けた後、宮内庁郵便局に郵頼し、風景印を押印して実逓便で返送してもらいました。
東京中央郵便局の窓口で宮内庁局へ当日の配達が可能か聞いてみましたが、11 時までであれば新特急郵便で対応出来たものの、訪問した時間では無理だとのこと(参観は11 時30 分頃まで)。受け持ち集配局の銀座郵便局まで行けば配達可能だと案内されました。無理すれば何とかなりそうですが、家族も一緒に居たこともあり、断念しました。
一般参観でも、宮内庁の前は通ります。この中に宮内庁内郵便局があるのですが、日本郵便のホームページでも「※一般の方はご利用いただけません」との注釈があり、とてももどかしく感じます。

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余談ですが、皇居の一般参観で感じたのが緑が多いこと。富士見櫓から、丸ノ内のビル群を見ると、タイムスリップした感じになります。